家电用通用塑料:需求下滑带来价格回落

  2012年至今,冰箱、洗衣机市场的“寒意”直接投射到许多上游零部件领域,在家电中仅次于钢材的第二大类材料——家电用塑料未能幸免。需求下滑的副产物是价格回落,这却正是为降成本而苦恼着的整机企业所乐见的。“我们几乎每天都在关注通用塑料价格运行曲线,这类材料在家电生产领域用量最大,应用得最广泛,近两年,这类材料价格的走低对我们来说绝对是利好消息。”家电用通用塑料价格逐年下调更令整机厂商感到兴奋,某家电企业采购部门有关负责人接受采访时这样告诉记者。

  记者了解到,由于具有重量轻、比强度高、不锈蚀、绝缘性好、加工性好、加工成本低、适宜大批量生产等优点,顺应电器轻薄化和低成本的需求,塑料在家电制造业中扮演着十分重要的角色,应用范围越来越广,是地位仅次于钢材的第二大原材料。

  根据各种不同使用特性,塑料通常分为通用塑料、工程塑料和特种塑料三种类型,其中,通用塑料一般是指产量大、用途广、成型性好、价格便宜的塑料,包括聚乙烯(PE)、聚丙烯(PP)、聚氯乙烯(PVC)、聚苯乙烯(PS)及丙烯腈─丁二烯─苯乙烯共聚合物(ABS)五大类。不过,对于这样的划分,家电行业内部也有不同看法。珠海格力电器股份有限公司制冷工程技术研究中心主任李飞认为,由于ABS和HIPS的热变形温度高于100℃,部分业内人士按照另外一种划分方式将其归类到工程塑料。

  “在这几类产品中,家电产品上最常应用的是PP和ABS,以及PS中的耐冲击性聚苯乙烯(HIPS),涉及家电的众多部件。”经常与塑料材料“打交道”的美的集团采购中心主任秦书扬给记者分别讲解了这些材料在家电上的具体应用,“由于强度和刚性兼顾、耐热性能好、密度小、价格低廉,目前PP在洗衣机内外桶、风扇扇叶外壳、冰箱抽屉、电饭煲外壳、电磁炉底座、豆浆机机头盖、电热水壶外壳、电视机壳体、电机盖罩等领域广泛使用。应用在洗衣机内桶和波轮等部件的PP主要以高流动、高抗冲的共聚PP为主。”

  另据中物贸大宗商品研究中心某研究员介绍,PP是近年来家电中用量增长最快的塑料品种,近年来开发的高光泽PP在替代ABS方面取得重大进展,目前,在家用电器中的用量约占总量的30%。

  PS是家电用塑料中另一大品种,聚苯乙烯包括通用级和高抗冲级两类,具有尺寸稳定,着色性好、表面装饰性好、电性能优异等优点,在电视机、音响设备、冰箱、空调、吸尘器等家电中应用十分广泛。其中,HIPS通常被用于制作冰箱的门胆和内胆、空调壳体、吸尘器及其他家用电器的壳体。

  此外,在家电用塑料中,ABS用量居首位,可用于空调壳体、洗衣机面板、冰箱内胆、微波炉面板、小家电外壳等。

  据李飞介绍,总体来说,家电外观件大量采用ABS和HIPS,这两种材料在家电上应用的塑料总量中所占的比例为70%~80%。

  由于在家电上的应用领域最广、用量最大,整机产销量下滑最直接的“受害者”自然就是家电用通用塑料生产企业。“受下游需求清淡影响,通用塑料市场价格近两年波动较大,整体呈现下降走势。”秦书扬称。

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